Ambisi China yang Menjadi Negara Adikuasa Setelah Amerika

China saat ini tengah memperlihatkan ambisi kekuatannya di panggung dunia. China memulai konflik perbatasan dengan India, melakukan militerisasi Laut China Selatan, menerbitkan UU keamanan nasional yang diberlakukan di Hong Kong, menekan Taiwan, melawan Jepang atas pulau-pulau yang disengketakan, dan memadamkan kerusuhan internal — semuanya dilakukan sembari memerangi wabah virus corona yang bangkit kembali.

Pada saat yang sama, China menggelontorkan investasi miliaran dolar dalam upaya untuk mendominasi teknologi seperti kecerdasan buatan, komputasi kuantum, dan semikonduktor canggih. Dan kemudian ada Belt and Road Initiative (BRI), program senilai USD 1 triliun untuk membangun infrastruktur transportasi untuk dunia yang berpusat di China.

“Bagaimana mungkin negara berkembang seperti China dapat membiayai persaingan negara adidaya dengan Amerika Serikat (AS)?” tulis Salvatore Babones, pengamat dari Centre for Independent Studies di Sydney dan associate professor di the University of Sydney dalam artikelnya yang diterbitkan Foreign Policy awal bulan ini.

Babones mengatakan, menjalankan kekuatan super global adalah bisnis yang mahal. AS diketahui menghabiskan lebih banyak anggaran bidang pertahanan, besaran anggaran pertahanan AS merupakan gabungan dari anggaran yang sama di 10 negara. Kendati demikian, negara adikuasa itu tetap beranggapan militernya masih kekurangan dana dan kurang mendapat peran adikuasa di tingkat global.

“Dan jika para pakar dapat dipercaya, AS akan kehilangan daya saingnya tanpa investasi lebih banyak dalam penelitian universitas, teknologi canggih, bantuan asing, diplomasi, PBB, energi bersih, dan, tentu saja, kesiapan pandemi. Itu hanya untuk menyebutkan beberapa prioritas pendanaan negara adidaya AS. Daftar lengkapnya jauh lebih panjang,” tulisnya.

“Namun jika AS — dengan ekonomi kira-kira 50 persen lebih besar dari China dan produk domestik bruto (PDB) per kapita lebih dari enam kali lipat lebih besar — tidak mampu menjadi negara adikuasa global, bagaimana mungkin China mampu menjadi salah satunya?”

Jawaban Sederhananya adalah Tidak Bisa

Mengesampingkan fakta bahwa kepala sekutu diplomatik China adalah Korea Utara, Kamboja, dan Ethiopia, yang mana negara-negara itu dikelilingi oleh negara-negara yang berpotensi memusuhi senjata nuklir seperti Rusia dan India, bahwa perusahaan teknologi yang disponsori negara tersebut banyak tidak dipercaya di luar China, dan bahwa Beijing secara luas dianggap bersalah karena membiarkan pandemi virus corona menyebar ke seluruh dunia.

“Bagaimana mungkin negara berkembang seperti China dapat membiayai persaingan negara adidaya dengan AS? Jawaban sederhananya adalah tidak bisa. Bahkan sebelum virus corona melanda, pertumbuhan ekonomi China telah melambat dari tingkat dua digit pada awal 2000-an menjadi 6,1 persen pada 2019 — jika Anda percaya angka resmi, itu. Angka ini sangat mencurigakan, paling tidak karena orang yang menetapkan target PDB tahunan China, wakil ketua Komisi Reformasi dan Pembangunan Nasional Ning Jizhe, adalah orang yang sama yang, sebagai direktur Biro Statistik Nasional, bertanggung jawab untuk mengukur PDB. Pemodelan independen yang diterbitkan oleh Brookings Institution menunjukkan bahwa China secara historis melebih-lebihkan pertumbuhan PDB rata-rata 1,7 persen per tahun,” paparnya.

Penghasilan pajak China yang dilaporkan secara resmi mengkonfirmasi gambaran ini, tumbuh hanya 3,8 persen pada 2019, dibandingkan dengan 6,2 persen pada 2018 dan 7,4 persen pada 2017. Namun, ketika sarana keuangan China menjadi lebih terbatas, anggaran belanja naik 8,1 persen pada tahun 2019.

“Hasilnya adalah kesenjangan yang melebar dalam anggaran pemerintah China, dengan defisit anggaran yang dilaporkan secara resmi mencapai 4,9 persen dari PDB pada tahun 2019. IMF menempatkan angka sebenarnya dari kekurangan pemerintah di lebih dari 12 persen dari PDB . Dan ini sebelum virus corona, selama periode pertumbuhan ekonomi yang seharusnya sehat.”

Masalah Keuangan

Babones menulis, tampaknya pemerintah China telah mengurangi komitmen pengeluaran bahkan sebelum virus corona menyerang. Komitmen pendanaan BRI China turun sejak 2017. Bank-bank China disebut telah mundur dari komitmen pembiayaan BRI, meninggalkan pemerintah yang kekurangan anggaran untuk memikul beban sendirian. Sementara itu, proyek BRI ditunda di seluruh Asia.

Pada Desember lalu, media Barat melaporkan China menekan Pakistan yang enggan untuk melanjutkan proyek di Koridor Ekonomi China-Pakistan yang mangkrak, mereka tak menyebutkan bahwa China tidak mau membiayai pembangunan itu sendiri. China juga ingin membangun pelabuhan baru di Myanmar, tetapi enggan membiayainya.

China menandatangani Perjanjian Transit dan Transportasi dengan Nepal pada tahun 2015 tetapi belum membangun satu mil pun jalan atau jalur kereta api di negara Himalaya yang terkurung daratan itu. Ini adalah kisah yang sama di Afrika dan Eropa Timur: China terus mengumumkan proyek-proyek besar tetapi tidak mau menawarkan cukup uang untuk pembiayaan.

“Masalah keuangan China tidak terlihat – dan kurang diakui – selain dalam anggaran militernya. Analisis dari Pusat Studi Strategis dan Internasional menunjukkan pengeluaran pertahanan China mungkin anjlok pada 2020. Mengingat kecepatan operasi militer China yang meningkat di beberapa perbatasan, kendala pengeluaran harus memberikan tekanan serius pada anggaran akuisisi. Mustahil bagi siapa pun di luar bidang pertahanan China untuk mengetahui apa yang sebenarnya terjadi, tetapi bukti tidak langsung menunjukkan bahwa banyak program senjata berbobot besar dari China berjalan lambat,” tulis Babones.

AS Masih akan Menjadi Negara Adikuasa Global

Sebagai contoh, China diyakini hanya membangun 50 atau lebih J-20 generasi kelima. Program J-20 sekarang tampaknya mengalami masalah pembangunan yang serius, membatasi produksi untuk masa yang akan datang. Ini sebanding dengan cadangan Amerika dari 195 F-22 dan 134 F-35 generasi kelima, dengan produksi tahunan F-35 lebih dari 100, bahkan setelah tertunda karena pandemi.

China juga pernah merencanakan untuk menggelar enam kelompok kapal penyerang induk bergaya AS pada 2035. Selain dari kapal induk pelatihan surplus-Soviet, Liaoning, saat ini China hanya memiliki satu kapal lompat ski bertenaga konvensional, dan kapal yang kedua sedang dibangun. Rencana untuk empat kapal induk bertenaga nuklir telah ditunda tanpa batas waktu karena “tantangan teknis dan biaya tinggi.”

“China mengatakan pada akhirnya akan mengembangkan pesawat tempur generasi kelima untuk ditempatkan di kapal induk. Sementara itu, pesawat tempur stealth F-35C yang dioptimalkan milik AS sudah dalam pelatihan untuk ditempatkan tahun ini.”

Babones menulis, jika China yang memerangi India hanya dengan tongkat dan batu di dataran tinggi Ladakh, itu berbiaya murah. Tetapi bersiap menghadapi AS di Pasifik Barat adalah proposisi yang sangat mahal.

“Ini mungkin membuktikan suatu kemewahan bahwa China yang pertumbuhannya lambat, pasca-virus corona tidak akan mampu. Seperti seorang gangster yang memamerkan segepok uang USD 100, China mempertunjukkan kekayaan dan kemauannya untuk membelanjakannya. Pada kenyataannya, saldo bank Beijing tidak cocok dengan apa yang dipertontonkan itu.”

Setelah menyaksikan beberapa dekade pertumbuhan dua digit dalam PDB China dan pengeluaran pemerintah, orang luar dikondisikan untuk percaya bahwa sumber daya keuangan China tidak terbatas. Setelah melalui kebangkitan ekonomi China, orang dalam mungkin dikondisikan untuk memercayainya juga. Tetapi tidak ada anggaran yang tidak berdasar, dan China tampaknya telah menekan penyangga tepat ketika virus corona menyerang.

“Para pemimpin China setidaknya dapat menyelamatkan muka dengan menghilangkan target PDB mereka dan menyalahkan virus untuk mengikuti penghematan yang tidak terhindarkan. Tetapi ketika krisis berakhir, AS masih akan menjadi negara adikuasa global. China mungkin terpaksa menerima masa depan yang tak terlalu ambisius.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *